¿Cómo funcionaría la Tierra si fuera plana?

Cada cierto tiempo aparece por internet algún iluminado afirmando que la Tierra es plana y barbaridades semejantes y me ha llamado la atención un artículo que he leído, escrito por Reuben Westmaas, en el que explica qué pasaría si la Tierra fuese plana.

El primer problema lo tendríamos con la gravedad. La gravedad de la Tierra no te empuja hacia abajo sin más, sino que te atrae hacia su centro de masa. Así, si te situases en el centro del disco, notarías la gravedad terrestre normal, pero a medida que te alejases del centro sentirías una fuerza constante que te atraería hacia atrás. Sería como estar de pie en una colina empinada, cuanto más te alejaras del centro y te movieras hacia el borde de la supuesta Tierra plana, más acusada sería la pendiente. Al final, sería como escalar una pared casi vertical y, una vez alcanzado el borde de la Tierra se sentiría de nuevo la gravedad normal. En esencia, una Tierra plana la percibiríamos como con forma de cuenco. Ese “efecto cuenco” no solo atraería hacia el centro a seres humanos y animales, sino que toda el agua del mundo también se concentraría allí, por lo que nuestro planeta solo tendría un océano gigante, quedando los bordes externos secos. Los animales terrestres tendrían que vivir apiñados alrededor de este océano, inclinándose hacia el centro. Debido a un fenómeno llamado gravitropismo negativo , que hace que las plantas apunten sus raíces hacia el centro de gravedad, todos nuestros árboles y arbustos también se inclinarían, pero en la dirección opuesta.

¿Y qué ocurriría en el espacio exterior si la Tierra fuera plana? En el modelo conocido del sistema solar, la Tierra es redonda y orbita alrededor del Sol (también redondo), lo que significa que está bajo los efectos de dos vectores de fuerza a la vez: la atracción gravitatoria del Sol, que tira de ella hacia adentro, y el impulso hacia adelante, que la mueve en una dirección perpendicular. La combinación de esas dos fuerzas da como resultado una caída estable, prácticamente sin fin.

Pero si la Tierra es plana, entonces no está en órbita alrededor del Sol, y la Luna tampoco está en órbita alrededor de la Tierra. Los dos astros se irían moviendo de un lado a otro suspendidos muy por encima de nuestro planeta. El problema es que no existe ninguna fuerza conocida que pueda hacer levitar dos cuerpos celestes por encima de un objeto de gran masa y mantenerlos en movimiento en un círculo a perpetuidad.

Según el clásico mapa de la Tierra plana, el borde exterior del mundo es una pared de hielo que comúnmente se llama “Antártida”, y el centro mismo es el Polo Norte. La idea de que el sol gira eternamente a lo largo de ese borde externo puede explicar por qué los días son tan cortos y las noches tan largas durante ciertos meses a medida que te acercas al Círculo Polar Ártico. Pero no explica cómo cambia esa situación durante la otra mitad del año, con días oscuros hacia el sur y un sol eterno en las costas de Islandia.

Hay que tener en cuenta también el hecho de que, a todos los efectos, los satélites de comunicaciones serían imposibles en una Tierra plana. Ciertamente, no podríamos lanzar objetos a la órbita terrestre si ni siquiera sabemos qué fuerzas mantienen a la Luna y al Sol en lo alto: nuestros satélites tendrían que lidiar con esas fuerzas para mantenerse allí arriba también. Dado que, de hecho, hay satélites en órbita (después de todo estás leyendo esto en Internet), debemos concluir que la Tierra sigue siendo redonda. Aún así, es divertido especular sobre cómo podría funcionar si no fuera así.


Información extraída del artículo ‘How Would a Flat Earth Even Work?’ de Reuben Westmaas

2 respuestas a ¿Cómo funcionaría la Tierra si fuera plana?

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