EL GENOMA DEL ORNITORRINCO, UN ESLABÓN EN LA EVOLUCIÓN

El ornitorrinco australiano, un animal que pone huevos y tiene pico, como las aves, pero está cubierto de pelos y tiene membranas en las patas, es una mezcla de ave, reptil y mamífero, según su mapa genético.

Un grupo internacional de científicos difundió el jueves la compleja secuencia genética del ornitorrinco, afirmando que ayudará al estudio de la evolución humana, sobre todo al desarrollo del sistema inmune, nervioso y reproductivo.

“Ves genes que parecen de reptil, genes que son como los de los pájaros y otros que asemejan a los de los mamíferos. Es una imagen alucinante”, afirma Rick Wilson, director del Centro del Genoma en la Universidad Washington de Saint Louis.

“La fascinante mezcla de características en el genoma del ornitorrinco proporciona muchas pistas sobre la función y la evolución de los genomas de los mamíferos”, dijo en una entrevista Wilson, quien dirigió el estudio publicado en la revista Nature.

Cuando el ornitorrinco fue descubierto por científicos británicos, éstos pensaron que era un broma de los australianos, que habían colocado un pico y unas patas de ave en una criatura similar a una nutria.

El ornitorrinco está clasificado como un mamífero porque produce leche, amamanta a sus crías y está cubierto por pelo, aunque cuenta con patas de ave o de reptil y los machos tiene un espolón venenoso en las extremidades traseras, al igual que algunos reptiles.

Este animal representa una rama precoz del linaje de los mamíferos, situada 166 millones de años atrás, proveniente de antecesores primitivos que tenían características de reptiles y mamíferos.

“El genoma del ornitorrinco es extremadamente importante porque es el eslabón perdido en nuestra comprensión de cómo evolucionamos nosotros y otros mamíferos”, explicó en un comunicado Chris Ponting, de la Universidad de Oxford.

“Este es un billete atrás en el tiempo, cuando todos los mamíferos ponían huevos y amamantaban a sus crías con leche. También proporciona un saber esencial para los futuros avances en la comprensión de la biología y evolución de los mamíferos”.

(Yahoo! España)

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