El Mundo Según Kassiopea

El Código Hays, la autocensura que gobernó Hollywood

Al igual que el Salvaje Oeste o los primeros días de Internet, las películas de los años 20 y principios de los 30 del siglo pasado tenían pocas reglas y menos inhibiciones. El Código de Producción de Películas, o Código Hays, se estableció para censurar a los cineastas estadounidenses y devolver algo de decencia a Hollywood, y coincidió con la Edad de Oro del cine hollywoodiense.

Este conjunto de reglas de censura cambió la industria del cine durante décadas y, finalmente, sentó las bases para el sistema actual. Pero para entender el Código Hays y sus ramificaciones, es necesario entender el tipo de cine que se intentaba domesticar.

Ver una película de principios del siglo XX podría impactar a las audiencias modernas. No por el contenido en sí, sino por la decadencia y la oscuridad que estas películas lograron exhibir. Por ejemplo, la incendiaria película de 1915,  Birth of a Nation, mostraba un tipo de violencia gráfica con la que nos estremeceríamos hoy, pero eso era común en las películas de su época. En esa película había suicidio, linchamiento y vigilantismo racista, al igual que en muchas otras.

La desnudez en diversos grados también fue rampante en películas como El signo de la cruz y La leyenda de Tarzán, donde el hombre de la jungla lucía su famoso taparrabos.

Las audiencias se opusieron a los estilos de vida homosexuales, a las hazañas de vampiros y devoradores de hombres, y al uso de la sexualidad abierta como arma en filmes como Los buscadores de oro, de 1933, y la clásica Carita de ángel .

El mismo Hollywood estaba empezando a verse como una especie de capital de la decadencia. Este sentimiento se calcificó durante escándalos como el de Virginia Rappe y Fatty Arbuckle.

Rappe, una joven actriz, murió a causa de una rotura de vejiga, de la que muchos responsabilizaron al actor “Fatty” Arbuckle. Los rumores de que la lastimó fatalmente durante una brutal violación después de una noche de fiesta desenfrenada, pronto se convirtieron en cargos y juicios, y aunque nunca fue declarado culpable, la opinión pública hizo el papel de juez, jurado y verdugo en su carrera. Todos estos temas se fueron convirtiendo en fruta madura para los censores.

En 1930, el editor comercial Martin J. Quigley y el sacerdote jesuita Daniel A. Lord crearon los mandamientos de la industria cinematográfica, conocidos como el Código de Producción de Películas, en torno a los cuales querían que los cineastas basaran el contenido de sus trabajos. El código, respaldado por los católicos, y la industria cinematográfica más despreocupada se batieron en duelo durante algunos años; la industria ignoraba sistemáticamente el código.

Irritados, los católicos tomaron represalias formando la Legión Nacional de la Decencia y los productores de películas pronto se dieron cuenta de que estaban perdiendo terreno y dinero en los bastiones católicos que eran las grandes ciudades estadounidenses. De hecho, la protesta pública fue tan grande que incluso el gobierno federal consideró crear una junta nacional de censura. Para evitarlo, los estudios de cine decidieron censurarse a sí mismos voluntariamente y reclutaron a Joseph Breen para encabezar el esfuerzo.

En 1934, el presidente de los Productores y Distribuidores de Películas de América (MPPDA), Will H. Hays, había hecho los deberes y entregó el código de censura a Breen.

Will H. Hays

Esta concesión significó que la doctrina católica gobernó el contenido de las películas de Hollywood durante las siguientes tres décadas. El código Hays, como llegó a ser conocido, permitió a la iglesia reescribir Hollywood a su propia imagen con sus propios valores y su propia moral. El oscuro mundo de las primeras películas donde reinaban los vampiros y los mafiosos había finalizado por un breve espacio de tiempo. Si bien el Código Hays era técnicamente voluntario, las principales compañías de producción cinematográfica lo tenían presente para evitar conflictos.

El Código Hays prohibía el asesinato en las películas. Decía que “la técnica del asesinato debe presentarse de una manera que no inspire la imitación”. Prohibía las relaciones sexuales extramatrimoniales en las películas y afirmaba que “el adulterio y el sexo ilícito, a veces material necesario para la trama, no deben tratarse ni presentarse explícitamente”.

El código también prohibía las relaciones mixtas o mestizas, es decir entre personas blancas y de otras razas.

El Código Hays presionó especialmente a las mujeres. No había manera de que Ilsa pudiera huir con Rick en Casablanca: era una mujer casada, a pesar de lo que su corazón le decía. Ni siquiera se salvaron las películas animadas: el famoso atuendo de Betty Boop se convirtió en el modesto uniforme de una ama de casa.

Desde la concepción hasta el nacimiento de una película, la Administración del Código de Producción tuvo control sobre los mensajes de la misma. Desde la MPPDA los administradores del Código podían editar y modificar una secuencia de la película. Su sello de aprobación era requerido antes de que se pudiera grabar la escena. De hecho, la película tenía que ser aprobada si los cineastas querían verla en los cines.

En cierto sentido, los promotores del Código Hays esperaban que al alterar la realidad representada en las películas, también se pudiera alterar y mejorar la propia sociedad. Por ejemplo, el Código sostenía que ninguna imagen debería nunca “rebajar los estándares morales de quienes la ven” y que “la simpatía de la audiencia nunca se pondrá del lado del crimen, el mal o el pecado”.

Pero las restricciones del Código Hays, como la mayoría de los dogmas sociales, no duraron para siempre. El mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial, al borde de la Revolución Sexual de los años 60, no lo tuvo mucho en cuenta. En 1954, Breen se retiró y la Administración del Código de Producción se modificó.

Hoy en día, los cineastas no están tan restringidos y, en cambio, los sistemas de clasificación de películas se utilizan para advertir a las audiencias. Ahora, el consumidor puede elegir si desea o no ver una película picante en lugar de recibir solo una versión censurada.


El razonamiento motivado

Es difícil salir victorioso de una discusión o un debate. Puedes presentar estudios científicos, evidencias históricas e incluso fotos o videos para respaldar tus palabras, pero algunas personas simplemente no se moverán de su posición. ¿Alguna vez te has preguntado por qué las personas se niegan a cambiar sus creencias, sin importar cuán extravagantes sean, incluso cuando se enfrentan a hechos fríos y duros? Bueno, resulta que el “razonamiento motivado” es el culpable, y todos somos culpables de ello.

El psicólogo Leon Festinger observó en 1956 que las personas tienen más probabilidades de llegar a conclusiones que desean alcanzar. Esto puede sonar obvio, pero solo en la medida en que nuestros cerebros lleguen a creer que esas conclusiones son reales. Cuando queremos creer algo, buscamos evidencias que apoyen la creencia, y si encontramos incluso una sola pieza de pseudo-evidencia, entonces nos damos permiso para creer, lo que nos permite dejar de pensar. Este fenómeno de toma de decisiones con prejuicios emocionales se denomina “razonamiento motivado” y se basa en la idea de que las emociones y los motivos prevalecen sobre los hechos y las pruebas. Como el psicólogo social Jonathan Haidt escribió una vez , “el proceso de razonamiento es más parecido a un abogado que defiende a un cliente que a un juez o científico que busca la verdad”.

“Si eres un creyente motivado, entonces no hay forma de que pueda darte información para sacarte de esa creencia”, dijo el escéptico de “La Guía del Universo de los Escépticos”, el Dr. Steven Novella. “Tienes que, en algún momento, tener una idea de tu propia psicología. De lo contrario, usarás herramientas para reforzar la creencia que querías en primer lugar. En algún momento, debes confrontar la psicología con la creencia . “

El poder del razonamiento motivado es difícil de exagerar. En un estudio de 1986 , los sujetos que obtuvieron una puntuación baja en una prueba de CI, más tarde eligieron leer los artículos que criticaban la validez de las pruebas de CI, en lugar de los artículos que las respaldaban. En un estudio de 1992 que incluyó una prueba de salud , los participantes que recibieron un pronóstico no deseado encontraron más razones por las que los resultados de la prueba podrían no ser precisos en comparación con otros participantes más sanos. El razonamiento motivado puede incluso influir en lo que una persona ve físicamente: los sujetos en un estudio de 2006 tenían más probabilidades de interpretar un símbolo ambiguo en una pantalla como una letra en lugar de un número cuando se les daba un incentivo por adelantado para hacerlo.

En el libro de Haidt “La mente recta: por qué la gente está dividida por la política y la religión”, se resume por qué el razonamiento motivado puede causar un dolor de cabeza a los científicos en particular: “ahora que todos tenemos acceso a los motores de búsqueda en nuestros teléfonos móviles, podemos llamar a un equipo de científicos de apoyo para casi cualquier conclusión las veinticuatro horas del día. Sea lo que sea que desee creer acerca de las causas del calentamiento global o si un feto puede sentir dolor, solo busque en Google su creencia … La ciencia es una mezcla heterogénea y Google le guiará hacia el estudio que sea adecuado para usted”.

Ah, ¿y crees que eres demasiado inteligente para involucrarte en un razonamiento motivado? Piensa otra vez. “Irónicamente, las personas inteligentes son las mejores en eso”, dijo Novella. “Si estás mejor educado, tienes algún conocimiento de ciencia y algo de pensamiento crítico, eso solo alimenta tu razonamiento motivado”.


[Libro] Hijos y soldados (Bruce Henderson)

Esta es la historia de los Ritchie Boys, un grupo de unos dos mil jóvenes judíos alemanes que se habían refugiado en los Estados Unidos huyendo de las persecuciones nazis, a los que el ejército norteamericano entrenó en las tareas de interrogación de prisioneros de guerra y de recogida de información. Divididos en pequeños grupos de élite, se incorporaron a todas las unidades de combate norteamericanas: participaron en el desembarco en Normandía, avanzaron con Patton por Francia, participaron en la batalla de las Ardenas y descubrieron en el campo de Buchenwald todo el horror del Holocausto. Bruce Henderson se ha valido de los recuerdos personales de los supervivientes para seguir la historia de un grupo de estos hombres desde su huida de Alemania, a lo largo de toda la guerra y en sus intentos por descubrir la suerte que habían corrido sus familias.

Me ha parecido un libro interesante porque trata sobre algo bastante desconocido, como la existencia de este grupo de élite.

Todo lo que hicieron los nazis pone los pelos de punta por su extrema crueldad. Pero leyendo la historia de estos hombres que protagonizan el libro, los cuales tuvieron que ser enviados solos a otros países siendo apenas unos niños para que salvaran la vida, una no puede dejar de imaginar aunque sea por un segundo, lo que debió suponer para esos padres enviar a sus hijos a miles de kilómetros, y lo que debieron sentir esos niños al verse solos en un mundo desconocido sin saber si algún día volvería a reunirse la familia. La mayoría de ellos, por desgracia, no volvieron a ver a sus padres nunca.

El libro, aunque no es una novela, está narrado de forma amena y se hace interesante. Vale la pena leerlo.


Formas de morir en la Edad Media

Vivir en la Edad Media no era fácil y perder la vida siendo joven era algo muy común.

Antes de que existieran las vacunas, antibióticos o siquiera el uso de medidas mínimas de higiene, cualquier enfermedad que hoy sería perfectamente tratable, como las infecciones más comunes, en la Edad Media podía ser una sentencia de muerte. Incluso una herida superficial podía matarte si se infectaba, no eran pocos los que perdían miembros o la vida producto de la gangrena.

La muerte de la madre durante el parto era muy común, ya que no solo se carecía de las medidas mínimas de higiene, sino que tampoco habían cuidados prenatales. Una de las causas más comunes era la llamada fiebre puerperal, una infección de los órganos reproductivos que casi siempre culminaba en la muerte. Eso sí, era un fallecimiento democrático, no importaba la clase social ni cuantas riquezas se habían acumulado, todas podían fallecer en el parto.

Si bien las enfermedades infecciosas eran causa común de muerte en la Edad Media, hubo una que marcó récords. Se trataba de la llamada peste negra, que se estima provocó la muerte de entre un tercio y la mitad de los habitantes de Europa durante el medievo. Sistemas inmunológicos considerablemente débiles, mala higiene y una bacteria altamente contagiosa, fueron de gran ayuda para la pandemia más grande de la historia.

En la Edad Media se desarrollaron las llamadas Cruzadas, intentos por recuperar los lugares considerados santos por la Iglesia Católica y que habían caído en manos de los musulmanes. Miles y miles de caballeros emprendieron camino a recuperar estos sitios, asesinando de paso a los musulmanes que se encontraban en el camino, abusando de mujeres y exterminando diversas culturas.

Si bien los suicidios masivos se han dado en distintos momentos de la historia, el que ocurrió el 25 de febrero de 1336 fue un caso aparte. Cuatro mil personas que estaban defendiendo el Castillo Pilenai, en Lituania, se vieron rodeados y superados por sus enemigos. Antes de ser capturados y convertidos en esclavos, prendieron fuego al castillo para destruirlo y luego suicidarse en grupo.

Visto aquí.


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