Historia

[Libro] Hijos y soldados (Bruce Henderson)

Esta es la historia de los Ritchie Boys, un grupo de unos dos mil jóvenes judíos alemanes que se habían refugiado en los Estados Unidos huyendo de las persecuciones nazis, a los que el ejército norteamericano entrenó en las tareas de interrogación de prisioneros de guerra y de recogida de información. Divididos en pequeños grupos de élite, se incorporaron a todas las unidades de combate norteamericanas: participaron en el desembarco en Normandía, avanzaron con Patton por Francia, participaron en la batalla de las Ardenas y descubrieron en el campo de Buchenwald todo el horror del Holocausto. Bruce Henderson se ha valido de los recuerdos personales de los supervivientes para seguir la historia de un grupo de estos hombres desde su huida de Alemania, a lo largo de toda la guerra y en sus intentos por descubrir la suerte que habían corrido sus familias.

Me ha parecido un libro interesante porque trata sobre algo bastante desconocido, como la existencia de este grupo de élite.

Todo lo que hicieron los nazis pone los pelos de punta por su extrema crueldad. Pero leyendo la historia de estos hombres que protagonizan el libro, los cuales tuvieron que ser enviados solos a otros países siendo apenas unos niños para que salvaran la vida, una no puede dejar de imaginar aunque sea por un segundo, lo que debió suponer para esos padres enviar a sus hijos a miles de kilómetros, y lo que debieron sentir esos niños al verse solos en un mundo desconocido sin saber si algún día volvería a reunirse la familia. La mayoría de ellos, por desgracia, no volvieron a ver a sus padres nunca.

El libro, aunque no es una novela, está narrado de forma amena y se hace interesante. Vale la pena leerlo.


Formas de morir en la Edad Media

Vivir en la Edad Media no era fácil y perder la vida siendo joven era algo muy común.

Antes de que existieran las vacunas, antibióticos o siquiera el uso de medidas mínimas de higiene, cualquier enfermedad que hoy sería perfectamente tratable, como las infecciones más comunes, en la Edad Media podía ser una sentencia de muerte. Incluso una herida superficial podía matarte si se infectaba, no eran pocos los que perdían miembros o la vida producto de la gangrena.

La muerte de la madre durante el parto era muy común, ya que no solo se carecía de las medidas mínimas de higiene, sino que tampoco habían cuidados prenatales. Una de las causas más comunes era la llamada fiebre puerperal, una infección de los órganos reproductivos que casi siempre culminaba en la muerte. Eso sí, era un fallecimiento democrático, no importaba la clase social ni cuantas riquezas se habían acumulado, todas podían fallecer en el parto.

Si bien las enfermedades infecciosas eran causa común de muerte en la Edad Media, hubo una que marcó récords. Se trataba de la llamada peste negra, que se estima provocó la muerte de entre un tercio y la mitad de los habitantes de Europa durante el medievo. Sistemas inmunológicos considerablemente débiles, mala higiene y una bacteria altamente contagiosa, fueron de gran ayuda para la pandemia más grande de la historia.

En la Edad Media se desarrollaron las llamadas Cruzadas, intentos por recuperar los lugares considerados santos por la Iglesia Católica y que habían caído en manos de los musulmanes. Miles y miles de caballeros emprendieron camino a recuperar estos sitios, asesinando de paso a los musulmanes que se encontraban en el camino, abusando de mujeres y exterminando diversas culturas.

Si bien los suicidios masivos se han dado en distintos momentos de la historia, el que ocurrió el 25 de febrero de 1336 fue un caso aparte. Cuatro mil personas que estaban defendiendo el Castillo Pilenai, en Lituania, se vieron rodeados y superados por sus enemigos. Antes de ser capturados y convertidos en esclavos, prendieron fuego al castillo para destruirlo y luego suicidarse en grupo.

Visto aquí.


[Libro] Atrapados (Montserrat Llor)

Estre libro recoge 20 testimonios de personas que vivieron la Guerra Civil Española y sufrieron la feroz represión del régimen fascista que gobernó España durante 40 años.

Algunos sufrieron cárcel y persecución aquí y otros se vieron obligados a huir a otros países de Europa, para acabar soportando otra guerra, la II Guerra Mundial. De una u otra forma, vivieron atrapados por la lucha de las democracias europeas contra el fascismo.

El libro se estructura en tres bloques:

Por tierra: Son los testimonios de los que participaron directamente en el conflicto, arriesgando sus vidas por la democracia y la libertad.

Por mar: Los llamados «niños de la guerra». Aquellos a los que para salvarles de la violencia sus familiares les embarcaron rumbo a otros países.

Por aire: Los últimos aviadores de la Segunda República, que lucharon tanto en España como en la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial al lado del Ejército Rojo.

Testimonios todos ellos imprescindibles, un ejercicio de memoria histórica tan necesaria en este país en el que la transición fue un chiste. Un libro de lectura muy interesante, necesaria y recomendable.

¿Por qué Rafael pintaba gente con seis dedos?

Existen un par de obras del pintor renacentista Rafael en las que aparecen personajes con seis dedos. Se trata de «Los desposorios de la virgen» (1504) y la «Madonna Sixtina» (1513-1514).

Hay dos posibles explicaciones para esto. Una es que fuesen errores del pintor. Pero luego hay otra teoría que dice que en la época nacía mucha gente con polidactilia, un trastorno genético por el que se tienen dedos de más en las manos o en los pies. Se dice que la gente de entonces creía que se trataba de la manifestación de un sexto sentido y que las personas con polidactilia tenían capacidades especiales, siempre y cuando el dedo de sobra apareciese en la extremidad derecha; si estaba en el lado izquierdo era cosa del diablo.


Visto en https://www.planetacurioso.com

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